足球解密21:一百年来阿森纳真的是唯一一支从未降级的球队吗?

翻开欧洲足球的历史,英格兰是一片无法回避的土地。作为现代足球的发源地,英格兰拥有最商业化的英超联赛,最完整的联赛体系,当然还有极其激烈的竞争环境。

实力相对较为平均的英超联赛,营造了更加激烈的竞争环境。在这里,既有巨人队的荣耀,也有下克的兴奋。

成立于清光绪十四年(公元1888年),英格兰顶级联赛已经走过了134年。在漫长的岁月里,没有永恒的常青树,也没有被宰杀的弱者。如今繁华的曼城和利物浦也经历了尴尬的保级,而一直处于亚联赛的诺丁汉森林也曾两次夺得欧冠……无数的悲欢离合,形成了独特的英超文化。

很多球迷可能会有这样的疑问:在英格兰顶级联赛成立100多年的时间里,有没有一支球队从未降级?

回答这个问题并不复杂,但由于缺乏一定的先决条件,近年来网上出现的一些答案与真实答案略有偏差。在搜索引擎中输入相关话题,不难发现,有些帖子称阿森纳为“英格兰顶级联赛历史上唯一一支没有降级的球队”,甚至被认为是长期以来阿森纳不败冠军又一惊人战绩。

事实上,阿森纳应该是最接近这一纪录的球队,但他们在顶级联赛中并非从未降级过。

早在1863年10月26日,几位足球迷就在英国伦敦皇后街的弗里马森酒店成立了英格兰足协。英国足协的成立标志着现代足球的诞生。该机构不仅是世界上第一个足球协会,也为英国足球从“小游戏”到“规模和体系”奠定了坚实的基础。.

1872年,英格兰和苏格兰举行了世界足球史上第一场足球协会之间的正式足球比赛。

这场比赛极大地促进了英国足球的发展。无数的业余俱乐部在英格兰踢球。诞生了,其中许多一直延续到今天。1888年,英格兰足协正式宣布成立英格兰足球联赛,这是世界足球史上第一个国家足球职业联赛,标志着英格兰足球职业化迈出了关键一步。

但相比于这一时期英格兰足球“上层集团”的蓬勃发展,我们今天的主角阿森纳,在当时还默默无闻。不同于所谓的豪门一出就强力注资,阿森纳的诞生多少有些意外。

1886年,虽然甲级联赛尚未成立,但各地区的足球联赛和商业比赛却层出不穷。

伦敦一家名为“皇家兵工厂”的武器厂的工人都是足球迷。尽管他们未能成为职业球员,但他们对足球的热爱使他们投身于成立足球俱乐部的浪潮中。皇家兵工厂的武器工厂位于伦敦的戴尔广场,因此工人们也将这支队伍命名为“戴尔广场”。

作为阿森纳的前身,“戴尔广场”在英格兰庞大的足球体系中只是一个微不足道的角色。成立之初,戴尔广场甚至没有资格参加伦敦金融城的职业联赛。因此,当英格兰12大俱乐部(阿克灵顿、埃弗顿、普雷斯顿、博尔顿、德比郡、阿斯顿维拉、诺茨郡、斯托克城、西布罗姆维奇、狼队、当伯恩利、布莱克本)齐聚一堂组建联赛时,戴尔广场、当时还不为人知,自然是错过了座位。

同年圣诞节,皇家阿森纳兵工厂的工人决定将球队名称改为“皇家兵工厂”。为了改善运营环境,皇家阿森纳虽然没有机会参加职业联赛,但在成立的前五年积极参加了友谊赛和一些低级别的杯赛以维持运营。

1891年,皇家阿森纳迎来了球队历史上的第一笔投资。一位来自伦敦的小老板成为阿森纳历史上的第一位投资人。他不仅为球队引进了一批职业球员,还帮助阿森纳完成了足协的注册,成为了一家职业足球俱乐部。

皇家兵工厂随后更名为“伍尔维奇兵工厂”(当时兵工厂位于伦敦的伍尔维奇区)。

1893年,经过两年的努力,阿森纳成功进入了英格兰足球联赛。到1904年,球队终于升入英格兰足球联赛(当时的英格兰顶级联赛)。不过由于财力基础非常薄弱,阿森纳虽然在顶级联赛中名列前茅,但长期处于中下游,整体人气并不高。

顶级联赛第一个赛季(1904-1905赛季),阿森纳34场比赛取得12胜9平13负的成绩,积33分排名联赛第10。

随后的几个赛季,阿森纳基本徘徊在联赛中下游。1906-1907赛季,他们曾一度取得联赛第7的好成绩,创下建队以来的小高潮。

不过,当时的阿森纳毕竟是一支平民球队。尽管注资,球队对联赛的投入仍在倒计时。疲软的转会预算让球队无法及时补充新鲜血液,而教练组的各种问题也让阿森纳长期跟不上战术发展的步伐。

同时,考虑到球队竞争力较弱,伦敦的上座率往往垫底。惨淡的足球市场让球队陷入了绝境。依靠工人团体的阿森纳终于在1910年破产了。

根据当时足协的规定,如果破产球队未在规定期限内接管,将被取消职业联赛,不再允许参加职业联赛。危机之际,商人诺里斯认为,位于首都伦敦的阿森纳能够更有效地带动经济效益。为此,他毫不犹豫地放弃了富勒姆俱乐部,最终收购了阿森纳。

诺里斯是当时英格兰最杰出的地产大佬之一,他在关键时刻加盟阿森纳的决定,为一支濒临解散的球队重新燃起了希望。为了挽救球队,这位商人一方面加大了投入,另一方面也向其他英格兰豪门学习,招募海外球员加盟。不过当时阿森纳的整体实力毕竟不好,加上球迷基础薄弱,短时间内很难扭转战绩,还在联赛降级区苦苦挣扎。

1909-1910赛季,阿森纳在联赛取得11胜9平18负积31分,最终排名联赛倒数第三,仅以两分的微弱优势保级。然而,这种好运并没有持续多久。1912-1913赛季,阿森纳在38场联赛中仅取得3胜12平23负的糟糕表现,降级到联赛垫底。

幸运的是,一时的混乱并没有让诺里斯退缩。这位杰出的商人不乏加大对球队投入的决心,但他依然无法彻底扭转战绩和足坛惨淡的命运。为此,诺里斯巧妙地改变了思路,在维持投资的基础上找到了阿森纳的地缘劣势。

当时,阿森纳位于伦敦郊区的普拉姆斯特德。这个地方虽然属于伦敦,但地处偏远,人烟稀少,经济落后。虽然为球队的运营节省了很多开支,但也制约了足球。团队的进一步发展。诺里斯敏锐地意识到偏远地区对俱乐部的影响。为了提高球队的收入,他决定将球队搬迁到伦敦更繁华的地区。

经过一番研究,诺里斯最终选择了北伦敦的海布里地区。这一决定在当时引起了阿森纳和海布里居民的广泛反对。

一方面,很多阿森纳球员和工作人员都来自普拉姆斯特德,另一方面,海布里居民也不愿意轻易接受。这样的“外国人”。但诺里斯毕竟是在英国市场多年的“老油条”。经过一番操作,俱乐部终于在1913年登陆海布里,队名中的“伍尔维奇”也被去掉了。1993年的精彩故事就此展开。

俱乐部的搬迁在当时可能遭到了多方的反对,但从更长远的角度来看,却为阿森纳未来的繁荣奠定了坚实的基础。

相比于普拉姆斯特德,北伦敦的海布里地区更为繁华,足球文化也更为浓厚。尽管阿森纳在刚到来之初就遭到了包括热刺在内的多家具乐部的反对,但凭借诺里斯的特殊地位,球队在风风雨雨中站稳脚跟,一步一个脚印地创造了自己的战绩。

1913-1914赛季,阿森纳在乙级联赛取得20胜9平9负积49分的成绩,但距离晋级仅差一步。

按照这样的发展趋势,阿森纳重返顶级联赛并不是奢望。然而,1914年第一次世界大战的爆发打乱了俱乐部高层管理人员的部署。1914-1915赛季联赛二联赛虽然正常进行,但在此期间各支球队都遭受了不同程度的伤害。

随着战事的愈演愈烈,英格兰各级联赛不得不陆续停赛,而表现有所回升的阿森纳也不得不面对战火中的人员流失。

第一次世界大战结束后,为了展示战后各项事业逐步恢复的繁荣,英足总决定将甲乙联赛的球队扩大到22支球队。按照惯例,额外的名额应该由上赛季降级的球队赢得。也就是说,1914-1915赛季联赛垫底的两支切尔西和托特纳姆热刺应该继续保有参加顶级联赛的资格。

1914-1915赛季,阿森纳在乙级联赛中仅排名第5(当时的进球和失球比例计算错误,阿森纳的排名被错误计算为第6,直到1975年才纠正这个错误),以理由来说,顶级联赛的扩张与他们关系不大。

不过,英足总最终决定,倒数第二的切尔西将继续留在顶级联赛,而垫底的热刺则降级,联赛第二名和第五名的阿森纳晋级(由于阿森纳和他们的老板诺里斯长期以来为足球联赛做出了杰出的贡献)。

事件一经传出,无疑在英格兰足坛掀起惊涛骇浪。热刺强烈反对英足总的决定,但由于种种原因,热刺不得不接受保级的命运,阿森纳重回顶级联赛,至今未降级(关于此起起落落的细节)未来阿森纳与热刺的不和,笔者将在专文中介绍)。

从1919~1920年重返顶级联赛到现在的2021~2022赛季,阿森纳已经连续102个赛季参加顶级联赛。但无论如何,阿森纳在联赛扩张前的1912-1913赛季已经有保级记录,所以称他们为“英格兰顶级联赛历史上从未降级过的球队”是不准确的.更准确地说,阿森纳应该是唯一一支升入顶级联赛后没有降级的球队。